De Franse grenspolitie op St. Martin (de SPAF) heeft op verzoek en in samenwerking met de Unit Mensenhandel Mensensmokkel van KPSM en het Openbaar Ministerie op 14 november 2020 een mensensmokkel van Sint Maarten naar vermoedelijk de BVI/USVI tegengehouden. Onder de gesmokkelden bevonden zich twee jonge kinderen. De gesmokkelden zouden midden in de nacht van Sint Maarten naar Tortola worden gevaren met alle gevaren en risico’s van dien. In het verleden zijn meerdere personen bij dit soort overtochten om het leven gekomen. KPSM heeft op 18 november 2020 drie personen aangehouden waarvan het vermoeden bestaat dat zij betrokken waren bij deze mensensmokkel. Van twee van deze personen, M.R. en S., met respectievelijk de Dominicaanse en Bulgaarse nationaliteit, heeft het Openbaar Ministerie het vermoeden dat zij een grote rol hebben gehad bij de organisatie van mensensmokkel. S. wordt tevens verdacht van betrokkenheid bij een mensensmokkel in februari 2020 waarvoor recent een medeverdachte, P., is veroordeeld tot 38 maanden gevangenisstraf. Vandaag heeft de rechter-commissaris besloten dat M.R. en S. gedurende het onderzoek nog 60 dagen in voorarrest blijven.

Mensensmokkel is een ernstig strafbaar feit dat een ondermijnend karakter heeft. Personen kunnen hierdoor ongecontroleerd naar Sint Maarten komen en ook ongecontroleerd het eiland verlaten waardoor diverse veiligheidsrisico’s ontstaan. Daarnaast bevordert mensensmokkel andere strafbare feiten zoals corruptie, illegale tewerkstelling, belastingontduiking en uitbuiting. Degenen die mensen smokkelen zijn slechts uit op financieel gewin: het illegaal vervoeren van mensen of hen daarbij behulpzaam zijn is voor hen een verdienmodel, ongeacht de gevolgen. Het Openbaar Ministerie en de Unit Mensenhandel Mensensmokkel, een samenwerkingsverband tussen KPSM en de Koninklijke Marechaussee werken daarom nauw samen om mensensmokkel van, naar en op Sint Maarten zo veel mogelijk te bestrijden.